Cáncer: las muertes prevenibles

Hay varios tipos de cáncer altamente prevenibles y curables; destacan entre ellos el cáncer de mama, y los de los órganos genitales masculinos y femeninos. Por estas tres causas, en 2016 fallecieron 22,427 personas; empero, de continuar la tendencia, en el 2020 esa cifra podría crecer a 25,191; y en el 2030 a 33,504. En la prevención y el tratamiento oportuno está la clave para evitar que eso ocurra


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El pasado 4 de febrero se conmemoró el Día Mundial contra el Cáncer. Se trata de una de las causas de mortalidad con mayor crecimiento en el país y es, de acuerdo con los datos del INEGI, la tercera causa específica de mortalidad, sólo por debajo de las enfermedades hipertensivas y de la diabetes mellitus tipo II.

Entre los distintos tipos de cáncer o tumores malignos (neoplasias), hay varios tipos que son altamente prevenibles y, en ese sentido, cuando son detectados a tiempo, registran una alta tasa de tratamientos exitosos. Esto quiere decir que los noveles de mortalidad que se registran en México por estas causas son injustificadas, pues en realidad, en miles de casos, podrían salvarse muchas vidas.

Tres de esos tipos de cáncer son los de mama, el cáncer de cérvix y de los órganos genitales femeninos, y el cáncer de los órganos genitales masculinos. Sólo esas tres causas provocaron en 2016, de acuerdo con las estadísticas sobre mortalidad del INEGI; un total de 22,427 defunciones en el año 2016, cifra que representa el 3.27% del total de las defunciones registradas en ese año en todo el país.

El cáncer de mama

De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, el cáncer de mama es altamente prevenible, y cuando es detectado en etapas tempranas, la tasa de supervivencia con tratamientos adecuados se ubica entre 80 y 90%, dependiendo de las regiones de que se trate.

Entre los principales factores de riesgo que determinan enfermar de cáncer de mama, se encuentran los genéticos y los ambientales, como el estar expuestos a radiación ionizante; también hay factores hormonales y la propia edad; a ellos se suman dos que son altamente prevenibles, y que en buena medida determinan los niveles de incidencia de este tipo de cáncer: el sobre peso, el consumo de alcohol y el consumo de tabaco. Los expertos estiman que de reducirse estos factores podrían evitarse hasta el 45% de los casos de cáncer de mama en todo el mundo.

En México, los datos del INEGI indican que en el año 2016 hubo 6,693 defunciones por cáncer de mama; y entre los 15 años que van del 2001 al 2016, se han contabilizado 79,594. Destaca en ese sentido la tendencia ascendente en el número anual de casos, pues si se toma en cuenta el periodo que va del 2001 al 2005, el promedio anual fue de 3,997 casos; para el periodo 2006-2010 el promedio anual creció a 4,808 casos; mientras que del año 2011 al 2016, el promedio anual se ubicó de 5,928 casos. Lo anterior significa que cada 5 años se está registrando un incremento de alrededor de 21% en el promedio anual de casos de este tipo de cáncer.

De acuerdo con la tendencia registrada, en el año 2020 podría llegarse a un total de 7,827 casos; en el año 2025 la cifra podría ubicarse en 9,489 defunciones anuales; mientras que en el año 2030 podría llegarse a una suma de 11,152 defunciones por cáncer de mama.

Cáncer de los órganos genitales femeninos

Entre estos tipos de cáncer, el más común es el cáncer de cérvix. Sin embargo, también son numerosos los casos de defunción por cáncer de los ovarios y de otras regiones de los órganos genitales femeninos. Al igual que en el caso del cáncer de mama, los factores de riesgo van de lo genético a otros que son altamente prevenibles, como la obesidad, el consumo de alcohol o tabaco, o incluso padecer diabetes.

En el año 2016, de acuerdo con los datos del INEGI, se registraron 8,019 defunciones por esta causa en el país; sin embargo es importante destacar que, a pesar de que la cifra se había mantenido relativamente estable entre los años 2000 y 2012, a partir de esa fecha comenzó a crecer de manera importante el número de defunciones anuales.

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En efecto, entre los año 2001 y 2005 el promedio anual de defunciones se ubicó en 6,485 casos; entre los años 2006 y 2010 el promedio anual fue de 6,634 casos; sin embargo, entre los años 2011 y 2016 la cifra se incrementó a 7,354 casos, lo cual implica un incremento de 10% en los últimos cinco años. Si esta tendencia se mantuviera, en el año 2020 podría llegarse a 9,206 casos, y en el año 2030 a 12,252.

Cáncer de los órganos genitales masculinos 

Al igual que en los casos de cáncer en mujeres, la obesidad, el sobre peso, el consumo de alcohol, de tabaco y la diabetes mellitus, son factores que incrementan el riesgo de padecer este tipo de tumores, entre los cuales el más común es el cáncer de próstata.

Por esta causa, el INEGI estimó que fallecieron 7,715 personas en el año 2016; la tendencia, sin embargo, también es creciente. En efecto, del año 2001 al 2005, el promedio anual de defunciones por esta causa fue de 4,886 casos; entre el 2006 y el 2011 fue de 5,768 casos anuales; mientras que entre 2012 y 2016 el promedio anual creció a 7,049 casos anuales.

De continuar esta tendencia, en el año 2020 podría llegarse a 8,158 casos; y en el año 2030 a 10,100 casos.

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 *Columna publicada con el mismo nombre en el periódico Excélsior, 06-febrero-2018, p.18.

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